Biografías: Lider

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Mohandas Karamchand Gandhi

1869 - 1948

Nació el 2 de octubre en Porbandar (actual estado de Gujarat) el 2 de octubre de 1869. A la edad de 13 años, Gandhi se casó con Kasturba, una niña de su misma edad.

Nació el 2 de octubre en Porbandar (actual estado de Gujarat) el 2 de octubre de 1869. A la edad de 13 años, Gandhi se casó con Kasturba, una niña de su misma edad. El casamiento fue arreglado por sus padres. Los Gandhi tuvieron cuatro hijos. Estudió derecho en Londres, en el University College. Volvió a la India en 1891 y buscó trabajo como abogado en Bombay pero no tuvo éxito.

En 1893,fue contratado por una firma india como asesor legal a sus oficinas de Durban. Al llegar a este país fue cuando se dió cuenta de como los indios eran tratados como seres inferioresque apenas tenían derechos. Gandhi visitó en numerosas ocasiones la prisión durante los 20 años que permaneció en este país. Tras una gran labor en suráfrica al haber organizado un cuerpo de ambulancias para el Ejército británico, dirigir una sección de la Cruz Roja y haber fundado algunas cooperativas para la defensa de los derechos de los indios, regresó a la India.

Al pasar la I Guerra Mundial, inició su movimiento de resistencia pasiva, que se extendió por toda la India al aprobarse las leyes de Rowlatt en 1919, a través de las cuales se daban a las autoridades coloniales británicas poderes de emergencia para hacer frente a las denominadas actividades subversivas. Gandhi permaneció en Suráfrica 20 años y estuvo en prisión en numerosas ocasiones. En 1896, tras ser atacado y apaleado por surafricanos blancos, comenzó a propagar la política de resistencia pasiva y de no cooperación con las autoridades surafricanas. Parte de la inspiración de esta política se encuentra en Liev Tolstoi (cuya influencia en Gandhi fue profunda). También reconoció la deuda que tenía con el escritor Henry David Thoreau, especialmente por su ensayo Desobediencia civil. Gandhi, no obstante, consideró los términos resistencia pasiva y desobediencia civil inadecuados para sus objetivos y acuñó otro término, satyagraha (abrazo de la verdad, en sánscrito).

En 1920, al observar que el gobierno británico no establecía ninguna reforma, Gandhi proclamó una campaña organizada de no cooperación. Todas las calles del país se paralizaron mediante sentadas de ciudadanos que, a pesar de a pesar de ser golpeados por la policía no se levantaron. En esta manifestación, Gandhi fue arrestado, auqnue pronto recuperó la libertad. Gracias a la independencia económica de la India se consiguió boicotear los productos británicos. Se volvió a la vida campesina. Gandhi llevó una vida de lo más humilde: no aceptó ninguna posesión terrenal, vestía como las clases más bajas ysu alimentación se basaba en los vegetales, zumos de fruta y leche de cabra. Gandhi pensaba que si continuaban con la práctica de la no violencia, Gran Bretaña abandonaría su país.

En el año 1921 el Congreso Nacional Indio, le otorgó autoridad ejecutiva plena. Se desarrollaron una serie de revueltas violentas contra Gran Bretaña, en las que Gandhi reconoció el fracaso de su campaña de desobediencia civil, por lo que decidió acabar con ésta. Fue encarcelado de nuevo. Al recuperar su libertad en 1924,abandonó la vida política activa dedicándose únicamente a practicar unidad comunal. Pero no tardó mucho en volver a la lucha por la independencia.En 1930 movió a que la población no pagase impuestos, sobre todo el de la sal, que era muy elevado. Se organizó una marcha hasta el mar, del que obtuvieron sal al evaporar el agua del mar. De nuevo fue arrestado y obteniendo su libertad en 1931.

En 1932 trás crear una nueva campaña de desobediencia civil contra las autoridades británicas, fue arrestado dos veces,ayunando durante largos periodos en varias ocasiones. En 1934 decidió dejar la política, a la que regresaría en 1939 debido a que debía terminar la federación de los principados indios con el resto de la India. Como protesta realizó una huelga de hambre con la intención de conseguir que el dirigente del estado de Rajkot modificara su régimen autocrático. El gobierno colonial británico concedió las demandas. Al comienzo de la II Guerra Mundial, el Congreso Nacional Indio y Gandhi pidieron una declaración de intenciones respecto del conflicto y sus implicaciones respecto de la India. Como reacción a la respuesta británica, el partido decidió no apoyar a Gran Bretaña si no se le concedía la total independencia de la India. Gran Bretaña rechazó esa propuesta.

En 1944 el gobierno británico aceptó otorgar la independencia con la condición de que la Liga Musulmana y el Congreso Nacional Indio resolvieran sus diferencias. Gandhi en un principio no estuvo de acuerdo en que la India fue separada en dos, auqneu llegó a la conclusión de que se alcanzaría la paz interna después de que se concedieran las demandas para la creación de un Estado musulmán. En 1947 Gran
Bretaña concedió su independencia a la India, pero ésta y Pakistán se convirtieron en dos estados independientes. Gandhi tras observar las desigualdades entre hindues y musulmanes,les pidió que convivieran pacíficamente, aunque los disturbios no cesaban, por lo que inició otra huelga de hambre. doce días después del ayuno, Gandhi mientras se dirigía a su habitual rezo de la tarde, fue asesinado por Vinayak Nathura Godse, un miembro de un grupo extremista hindú.

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