Biografías: Gobernante

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Pedro de Castro Y Figueroa Y Salazar

? - 1741

Pedro de Castro fue nombrado virrey de la Nueva España en 1740. Embarcó en un buque holandés con destino a Veracruz

Pedro de Castro fue nombrado virrey de la Nueva España en 1740. Embarcó en un buque holandés con destino a Veracruz, el cual fue interceptado por una fragata inglesa que estuvo a punto de hacerlo prisionero. Logró escapar, llegando a San Juan de Puerto Rico sin llevar con él ningún documento que lo acreditase. El 30 de junio llegó a Veracruz. Hizo su entrada oficial en la Ciudad de México el 17 de agosto del mismo año.

Encontró a la Nueva España sobresaltada por el estado de guerra existente, amenazada en el norte por los franceses y en el Golfo de México por los ingleses, aunque hasta entonces no habían atacado Veracruz, que era el camino más directo y de más cuidado hacia la capital del virreinato. Se supo que intentaron apoderarse de San Agustín de La Florida, de donde fueron rechazados por la guarnición que defendía esa plaza, por lo que el virrey se apresuró a enviar trescientos hombres, armas, víveres y municiones, para reforzar a los defensores de aquel lejano lugar. Puso especial empeño en desaguar las minas de Zacatecas, hizo una considerable remisión de dinero a Filipinas, con el que la Nueva España ayudaba a las posesiones españolas que tenían necesidades o carencias, mandó limpiar el puerto de Veracruz, que estaba muy azolvado.

Los ingleses, con su poderosa marina y hábiles jefes se habían apoderado de algunos fuertes de Cartagena de Indias y Puerto Bello, teniéndose en México, por esas acciones, la seguridad de que intentarían un desembarco en Veracruz, por lo que el virrey hizo construir nuevos fortines artillados y bien orientados en Ulúa, además, mandó poner sobre las armas a una parte de la población para estar en capacidad de defender el puerto. Estos milicianos sacados de la población civil en forma de leva, formaron la guarnición de la plaza y se constituyeron en un batallón muy efectivo que se llamó Batallón de la Corona, famoso por sus acciones en el ejército realista durante la revolución de independencia.

En 1741, el virrey enfermó de una disentería hemorrágica, que lo llevó a la muerte el 22 de agosto del mismo año, siendo sepultado en el convento de la Piedad, en la ciudad de México.

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