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Americo Vespucio

Llegó a Sevilla en 1492 como agente de los Médici; como tal participó en los preparativos de los viajes de Colón, que despertaron su interés por los estudios náuticos y cosmológicos. No se sabe cómo se convirtió en uno de los mayores expertos de la época en tales materias y entró al servicio de la Corona castellana, acompañando a Ojeda y Juan de la Cosa en su expedición de 1499 por la costa norte de Suramérica; y también de la Corona portuguesa (quizá como espía de los castellanos), realizando un viaje por las costas del Brasil en 1501.

En 1505 se naturalizó castellano y en 1508 fue nombrado piloto mayor de la Casa de Contratación de Sevilla. Escribió cinco cartas en las que daba relación de sus viajes a las Indias, sosteniendo que las tierras descubiertas por Colón no pertenecían a Asia, sino que constituían un nuevo continente (Nuevo Mundo, publicada en Augsburgo en 1504). El humanista Martin Waldseemüller propuso llamar América al nuevo continente, en su introducción a la Cosmografía de Ptolomeo, publicada en Saint-Dié (Lorena) en 1507.

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