Biografías: Presidente (Mex)

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Juan Alvarez Benites

1790 - 1867

Nació el 27 de enero de 1790, en el pueblo de Santa María de la Concepción Atoyac, Guerrero.

Nació el 27 de enero de 1790, en el pueblo de Santa María de la Concepción Atoyac, Guerrero. Algunos autores refieren su muerte a la hacienda La Providencia, Guanajuato; otros a Acapulco, el 21 de agosto de 1867; y otros más afirman que murió en la ciudad de México, el 27 de agosto de 1867.

Fue enviado a estudiar al colegio de Ignacio Avilés, en la ciudad de México. En noviembre de 1810, al regresar a su casa por la muerte de sus padres, Juan ÁIvarez sentó plaza como soldado raso en las filas del ejército insurgente de Morelos, y pronto ascendió a sargento. Asistió a los combates de Aguacatillo, Tres Palos, Arroyo del Moledor y Tonaltepec. En diciembre combatió en La Sabana y obtuvo el grado de capitán, por méritos en campaña. Antes de terminar 1810, recibió un tiro de fusil que le atravesó las piernas, siendo ascendido a comandante del Regimiento de Guadalupe. Con Hermenegildo Galeana asistió al asalto de la plaza de Tixtla, del que salió otra vez herido, consiguiendo el grado de coronel. En 1813 fortificó el Cerro del Veladero, del cual se hizo cargo hasta 1814, cuando fue batido por Armijo en Pie de la Cuesta. Fue coronel y comandante militar de Zacatlán. A partir del 11 de agosto de 1819 libró doce nuevas acciones de guerra, haciendo retroceder al enemigo hasta la plaza de Acapulco. En 1821 se encontraba Álvarez en Iguala, cuando se proclamó la Independencia de México, pero todavía batió a los realistas en cinco encuentros. Le fue encomendada la capitulación de Acapulco, y desde el 5 de octubre de 1821 hasta el 17 de agosto de 1822, peleó con éxito. Recibió la rendición de los realistas del puerto de Acapulco, del que fue nombrado comandante general.

Ese mismo año, Álvarez secundó el movimiento revolucionario de Vicente Guerrero y Bustamante, quienes desconocieron la autoridad imperial de Iturbide. En 1828, sin rencor para los españoles, se opuso a su expulsión y fue su protector. Proclamado el Plan de Jalapa, en 1830, Juan Álvarez se pronunció en contra, el 6 de abril; sostuvo la presidencia de Vicente Guerrero en acciones militares que libró en Venta Vieja, Acapulco, El Manglar, Dos Arroyos y Chilpancingo; fue ascendido por Bustamante a general de brigada.

Estaba en Acapulco el 14 de enero de 1831, cuando Picaluga se apoderó con indignos engaños del general Guerrero, e hizo vanos intentos para salvar a su jefe y compañero. En 1833 combatió contra el Plan de Escalada, y en 1835 reprimió un motín en Acapulco que favorecía a López de Santa Anna. No obstante ser enemigo de éste, al estallar la Guerra de los Pasteles con Francia, en 1838, le ofreció defender a la patria. En 1841 secundó el Plan de Regeneración; al final de ese año fue ascendido a general de división. De 1842 a 1843 logró la pacificación de varios estados del país; en 1844 combatió el centralismo y el gobierno de López de Santa Anna, al que se opuso hasta 1845; pacificó la sierra de Chapala y la Mixteca oaxaqueña.

Al frente de la División del Sur, luchó en 1847 contra los invasores norteamericanos (ver Niños Héroes), siendo nombrado general en jefe de las divisiones de caballería. Al ser Guerrero delimitado y declarado estado de la Federación, en memoria de don Vicente, por la ley del 27 de octubre de 1849, ÁIvarez fue nombrado su primer gobernador, por el período de 1850 a 1853. En ese año tomó parte activa como jefe de armas en la Revolución de Ayutla, para desalojar a Santa Anna de la presidencia del país. Ocupó, contra sus deseos, la presidencia de la República del 4 de octubre al 10 de diciembre de 1855. Durante su período se convocó al Congreso que posteriormente emitió la Constitución de 1857 y expidió la Ley Juárez, la cual suprimía los tribunales especiales y modificaba el sistema de fueros. Lanzó tres manifiestos (1835, 1842 y 1857) acerca de los derechos de los campesinos y peones. Durante la guerra de los tres años, encabezó en su natal Guerrero la lucha constitucionalista. En 1861 fue nombrado “Benemérito de la Patria”, y en 1862 Juárez lo nombró representante entre su gobierno y los militares.

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